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一家合格的SaaS公司长什么样?

2020-05-20 08:41:47 来源: 责任编辑:

  随着SaaS(软件即服务)类公司的涌现,很多创业者已经跃跃欲试。Jason Lemkin认为,一个SaaS公司从创建到吸引首批客户,至少需要24个月的时间。你准备好了吗?

  好像最近人人都想做一个SaaS类公司创业者,我看到一些很优秀的销售和产品副总裁——他们都已经准备好这样做了。现在时机正好,他们正应该出去干一番自己的事业,创立自己的SaaS公司。

  真了不起。

  我会把你招进我某个公司里当副总的。同时我也明白,任何有抱负的人都不会想跟着这个人工作的——我是说真的。

  但你应该这样做吗?我要询问那些想创立SaaS公司的人三件事。

  1.首先,你准备好花费整整两年的时间来让应用吸引首批客户了吗?不是一年,不是一年半,而是不折不扣的两年,少半年都不行。

  要把产品制作出来并调试好需要9-12个月,而获取任何实质性收入则需要投入另外的半年到一年。

  没错,Instagram、WhatsApp、Pinterest和Meerkat或许可以在一年内爆炸式增长,但是对于付费SaaS公司应用来说,这种事一点可能性都没有。

  你能“负担”得起用两年的心血只为了达成某个目标,比如说吸引首批用户吗?如果答案是否定的,那你就应该放弃这个想法了。

  Slack在14年从零增长到一千两百万的估值,厉害吧。但这家公司可不是14年1月1号才创立的,他们也花了一年的时间才做出最小可行性产品——而且这家公司在多年以前就创立了,参见下文Crunchbase的表格。

  在任何情况下,只给你12个月吸引首批客户都是来不及的,你会放弃。因为只花12个月,你的公司就算能取得任何收入,也会是远远不够的。

  而且真相是,大多数人都做不到全心投入两年,可能是出于经济原因、个人原因或者其他各种原因——这也说得过去。但是对于SaaS公司公司来说,你不投入这两年吸引首批客户,就不会有收获。

  2.你能一年投入8760个小时吗?也就是24小时乘以365天。

  我不是说要一天在办公室待14个小时,那是那些YC孵化器的小朋友们才干的事情。但老实说,你真的能每天着魔一样地思前想后、担惊受怕、紧张兮兮只为了想出怎么做到那些不可能的事情,日日夜夜如此,时时刻刻如此吗?

  生活中其他的事情你都将无暇顾及,只能不间断地工作。甚至连那些和孩子玩耍的时间、和丈夫共进晚餐的时间都将被剥夺——这就是代价。

  如果你没有足够的心理承受能力,你也应该放弃这个想法。因为SaaS公司行业中的一切都有着激烈到可怕的竞争,而且因为SaaS公司行业牵扯到如此多的方面,以至于你当个副总也得身兼数职——既得管销售,又得管客户体验,还得管市场营销,早期说不定还得负责产品运营。

  最终回报也是有的,但你得先达到五百万美元的会计收益率。援兵会来的,但在SaaS公司行业中要等待更长的时间,因为要让经常收入引擎运作起来真的很难。

  3.你不能有任何其他选择,这也许才是最重要的一点。

  如果你给自己留了后路,就别想会成功了。“我先试试,要是不行就回去接着干销售”或者是“我先边做着咨询边看看这事儿能不能成”或者是“我先筹个五十万美金看弄的怎么样”这些想法都是你不能有的,至少对于快速成长的初创公司来说不行。

  那些成大事的创始人从来都不会给自己留后路,不是因为他们喜欢冒险,而是因为他们看到的不是风险,他们看到的是未来。

  如果你总是要给自己保留一些其他选择,那说明你还没准备好创建自己的SaaS公司公司。

  好吧,如果你还没太准备好,而且你没能通过以上的三条标准,但是你要知道你已经接近了。

  那不妨暂停一下,在急着放弃之前先做一些功课。进行二十次客户访谈,找一个同样可以在这份事业上坚持七到十年,并愿意花二十四个月以上来吸引首批客户的合伙人。因为他/她也得通过以上的三条标准,所以你不能孤军奋战。

  上文提过,卓越的创始人可以看到未来,但有时候他们也需要一些帮助才能实现那个未来,在我的两次创业中也是如此。这二十次访谈和一个出色的合伙人可以帮你拼凑出一幅完整的视野,让你对如何建立SaaS公司公司有更多的见解。

  回顾我们做过的那次Dreamforce的路演,看看Guidespark和Talkdesk这两家公司,他们都正走在成为下一个独角兽的路上,而他们吸引首批客户花的时间都比24个月长得多。现在他们可风头正盛——你的公司会成为他们中的下一个吗?

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